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Perfil de Luigi Riva, el máximo romperredes en la historia de la selección italiana.
Gigi Riva, el fragor del trueno 
07-11-2014
 
AFP
Luigi Riva
 
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Luigi RivaAFP

Por: Roberto Quintanar


Quizá sea cierto lo que se dice: Luigi Riva habría gozado de un palmarés más extenso de haber vestido los colores de algún equipo grande de Italia como Juventus, Inter o Milan. Pero el oriundo de Leggiuno nunca dio la espalda al modesto Cagliari. 


A pesar de que debutó en el Legnano de la Serie C en 1962, recaló luego de una temporada con los rossoblu, entonces en la Serie B. Los ocho tantos en 26 partidos del entonces joven de 20 años ayudaron al club a lograr su ascenso al máximo circuito del Calcio, donde comenzó a demostrar su grandeza.


Hacia 1966, Riva era ya una figura del balompié italiano. No obstante su efectividad, Edmondo Fabbri decidió no tomarlo en cuenta para la Copa del Mundo de Inglaterra 1966. Para mayor desesperación, el técnico lo tomó como suplementario para que ayudara a los seleccionados en los entrenamientos. "Gigi" se cansó de meter goles en esas sesiones, y muy pronto los azzurri se dieron cuenta de lo mucho que necesitaban a su depredador; a pesar de ganar el primer duelo frente a Chile, los italianos sufrieron sendas derrotas por 1-0 contra la Unión Soviética y la sorpresiva Corea del Norte para volver temprano a casa y ser recibidos a tomatazos.


"Prefiero no saber por qué Fabbri no me convocó. Me entregaba a fondo en los partidos de entrenamiento entre titulares y suplentes, la única manera que tenía de desahogarme", rememoró en alguna entrevista con un dejo de amargura. 


Tras la decepción del Mundial inglés, Riva se erigió como el máximo romperredes de la Serie A por tres temporadas (1966-1967, 1968-1969 y 1969-1970), además de formar parte del equipo italiano que ganó el campeonato europeo de 1968, donde anotó un gol a Yugoslavia en la final del torneo.


El mejor año de Riva fue 1970. Además de colaborar a que el Cagliari ganara su primer y único scudetto en Italia, se convirtió en la referencia en punta para la selección de Italia que participó en el Mundial de México. A pesar de una difícil primera ronda, Luigi comenzó a destacar a partir de los cuartos de final, cuando se convirtió en una pesadilla para el equipo local en Toluca.  


Con base en los contragolpes, Riva hizo ver mal a los centrales mexicanos y al portero Ignacio Calderón, quien a duras penas podía contener al "Rombo di Tuono" (Estruendo del trueno, su apodo predilecto). Dos tantos, en los minutos 63 y 76, catapultaron a Gigi a la estratósfera del futbol italiano. Por fin parecía que la Copa del Mundo le hacía justicia. El atacante también marcó un tanto en el llamado "partido del siglo" frente a Alemania, aunque en la final tuvo la mala suerte de que los azzurri se toparan con el mejor Brasil en la historia, aquel comandado por Pelé, Carlos Alberto, Jairzinho, Rivelino, Gerson y Tostao.   


A pesar de que su carrera pudo haber dado para más todavía, las lesiones comenzaron a disminuir su rendimiento, el cual se basaba en sus sprints, potente zurda y toque quirúrgico. Su pie izquierdo se quebró en 1966 y luego fue el derecho apenas unos meses después del Mundial de México. Fue esa segunda lesión lo que influyó para que la carrera de Riva comenzara a perder brillo y tuviese una mala Copa del Mundo en Alemania 1974, donde no encontró la red.


Ya con cierta sensibilidad, un tendón de la pierna derecha le jugó una mala pasada en 1976, lesión que le obligó a retirarse un par de años más tarde. 


Pese al tiempo que ha pasado, su récord como el máximo romperredes de la selección italiana se mantiene: 35 goles en 42 partidos, por encima de leyendas como Giusseppe Meazza, Paolo Rossi, Roberto Baggio o Alessandro del Piero.


Su potente zurda hace todavía cimbrar los corazones de los aficionados del Cagliari, equipo al que entregó su vida pese a ofertas tentadoras, como una llegada desde las oficinas de la Juventus poco después del Mundial de 1970. 


Sólo hay un personaje que tuvo un pero para el talento del goleador: su entrenador en el Cagliari, Manlio Scopigno, quien a pesar de reconocerle como su pieza fundamental, no dudó en afirmar que "a Gigi Riva el pie derecho no le sirve más que para subir al tranvía". Pero en realidad, nunca lo necesitó para convertirse en una leyenda... 

 
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