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Mientras la situación era convulsa e incierta para millones, el 07 de noviembre de 1944, en Leggiuno, Provincia de Varese, cercana a la región de la Lombardía, nacía, como venido de una tormenta, el protagonista de esta historia: Luigi Riva.
Il Rombo di Tuono (El sonido del trueno) 
07-11-2017
 
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Luigi Riva
 
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Por: José Alonso Cortés Cruz


Otoño de 1944; La crudeza de la Segunda Guerra Mundial vivía uno de sus momentos más álgidos. Las víctimas se contaban por millones, sin distinguir bandos, sin importar si se trataba de soldados o civiles. Los Aliados, encabezados por las tropas del Imperio Británico, Francia y recientemente de la Unión Soviética y Estados Unidos, habían comenzado a contrarrestar a las Potencias del Eje, lideradas por Alemania, el imperio de Japón y el reino de Italia.


Otoño de 1944. En Italia, el fascismo comenzaba a ser hostigado y debilitado con la famosa “Campaña de Italia”, o también denominada “Guerra Civil Italiana”, la cual fue orquestada por las tropas aliadas que hacían presencia en la nación desde finales de 1943, y que permanecerían hasta el término de la guerra. La invasión aliada al territorio italiano provocó que, el rey de Italia, Víctor Manuel III, ordenara la detención de Benito Mussolini, en ese entonces dictador del Reino y que a la postre sería presidente de la República Social Italiana.


Mientras la situación era convulsa e incierta para millones, el 07 de noviembre de 1944, en Leggiuno, Provincia de Varese, cercana a la región de la Lombardía, nacía, como venido de una tormenta, el protagonista de esta historia: Luigi Riva.


En aquel entonces, la provincia de Varese era un territorio que habían perdido los fascistas y que en esos momentos estaba en manos de los partisanos de Yugoslavia, principal movimiento de resistencia en los Balcanes, durante la Segunda Guerra Mundial.


La infancia de Riva no fue diferente a la de miles de niños que vivieron durante la etapa de la Posguerra. Rodeado de carencias, con un padre obrero y una madre que era sirvienta en las contadas casas de familias pudientes en la provincia, parecía destinado a seguir los pasos del padre y emplearse cuando tuviera la edad suficiente en la fábrica de la región, donde quizás, trabajaría el resto de sus días.


Sin embargo, la muerte del padre de Riva, en un accidente laboral cuando este apenas tenía 9 años, cambió por completo su destino. Su madre, prefirió que se internara en uno de los tantos colegios religiosos que había en Italia y ahí, se forjaría, a base de severidad y disciplina, el carácter de uno de los más grandes talentos del deporte Italiano.


El tiempo pasó y con tan solo 14 años, compaginaba sus estudios con un destino que parecía rondarlo, ya que era obrero en una fábrica, igual que su padre. Pese a ello, en sus ratos libres practicaba el deporte que lo inmortalizaría: El fútbol. A los 17, se enroló en el modesto Laveno-Mombello, club de una localidad cercana a la de su pueblo que militaba en la Serie C, categoría de bronce del fútbol italiano y que prácticamente era amateur.


Pese a ello, sus dotes de goleador eran, desde aquel momento, temibles. Con un físico demoledor (1.80 cm de estatura y 78 kg) para ser prácticamente un niño, movía con maestría el balón y mejor aún: anotaba goles a racimos.


No tardó mucho en llamar la atención de equipos de mayor peso, como el Legnano, también de la Serie C, que lo fichó en 1962. Pero tan solo un año después, con 18 años cumplidos, irrumpiría en la antesala de la división de honor.


Verano de 1963. El Cagliari Calcio, modesto equipo de la isla de Cerdeña y que competía en la Serie B, fijaba sus ojos en Gigi, el talentoso delantero. Para Riva, los rossoblú significaban un escalón más en su carrera hacía el éxito, que comenzaba a tomar vuelo. Aquella temporada no pudo ser mejor: Campeones de la Serie B, Riva en plan goleador y el ascenso a la división de honor. Era sin duda el momento más dulce en la novel carrera del provinciano.


Verano de 1964. La Serie A Italiana vivía una década de transformación. Los clubes de mayor peso, Juventus, Inter de Milán y AC Milán, dominaban y sentaban las bases de sus crecientes dinastías. Era la época del dominio Milanista; el Diávolo, había inaugurado apenas un año antes los triunfos italianos en la Copa de Campeones de Europa. Dos años de forma consecutiva, los Interistas, comandados por Helenio Herrera y orquestados por Luis Suárez, Giacinto Facchetti y Sandro Mazzola, conquistarían un bicampeonato de la Orejona y destronarían al Real Madrid. La Juventus, fiel a su costumbre, vio de lejos a la preciada copa, ya que su dominio siempre ha sido local.


Al principio, no fue nada fácil competir contra los grandes. Sin embargo, Gigi se enamoró de la escuadra isleña y encontró la mejor manera de demostrárselo: A base de goles. Como un rayo en medio de una tormenta, los goles con su zurda de oro, comenzaron a llegar. Para la temporada 1966/67, se coronó máximo artillero, capocannoniere del Calcio, con 18 goles.


Verano de 1969. Riva vivía en esos momentos los mejores años de su carrera y formaba ya parte de la Selección Italiana, donde comenzaba a gestarse un idilio que persiste hasta nuestra época.


Era la Eurocopa y se jugaba en casa. Tras eliminar a Bulgaria en Cuartos de final y ganarle con un volado (no había tiempos extras) a la Unión Soviética, el anfitrión lograba llegar a la final y se enfrentaba a Yugoslavia. En el primer partido, culminaron 1-1, por lo que fue necesario un segundo encuentro, que ganaron 2-0, con gol de Riva incluido. Italia era campeona por primera y única vez de la máxima competencia europea.


Para la temporada 1968/69, su cuota aumento a 20 goles y sucedía algo que parecía inimaginable: El Cagliari imponía respeto y lograba un histórico subcampeonato. Quedó a cuatro puntos de otro One Hit Wonder de la década: La Fiorentina.


Riva vivía en esos momentos los mejores años de su carrera, lo cual confirmaría en la temporada 1969/70, ya que no solo conquistó su tercer título de goleo, con 21 anotaciones, sino logró el Scudetto con los rossoblú. Un equipo humilde, con un portento de jugador, lograba la gloria. Aquella fue una verdadera hazaña que difícilmente, alguien repetirá.


Lamentablemente, toda tormenta eléctrica llega a su fin. Riva comenzó una serie de desgracias, comenzando con la derrota en la final del Mundial de México 1970, a manos de un demoledor Brasil. De ahí, lesiones y una baja latente de juego que lo obligaron a retirarse en 1976. Atrás quedaban las hazañas de un verdadero ídolo, de una leyenda viviente, de un dios por momentos olvidado, pero que de repente salta a la memoria.


Otoño de 2017. 41 años han pasado de su retirada, y hasta el momento no ha habido futbolista que lo supere como máximo anotador de la selección italiana. Sus 35 anotaciones no solo son una vara muy alta para cualquier delantero. Son una muralla cargada de hazañas y de leyenda que difícilmente alguien puede llegar a superar. Ni Mazzola ni Rivera; ni Paolo Rossi ni Baggio; ni Del Piero ni Totti. Generaciones completas de delanteros han surgido y ninguno ha logrado escalar tan alto. Todos, siguen escuchando el sonido del trueno.   

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